tirsdag den 28. oktober 2014

The Time Machine

Forfatter: H. G. Wells
Titel: The Time Machine
Fra samling: H. G.Wells, Six Novels
Forlag: Canterbury Classics
Udgivelse: 1895 (denne 2012)








I forbindelse med mit sci-fi indlæg, har jeg tænkt meget på at anskaffe mig noget Wells-litteratur. H. G. Wells har en stor rolle i en af mine favoritbøger, 'Tidskortet' af Felix J. Palma, og siden jeg læste denne bog for første gang har jeg haft lyst til at læse 'Tidsmaskinen'. Da jeg så faldt over den flotte Wells-bog fra Canterbury Classics, blev jeg nødt til at bestille den hjem. Som en bonus, indeholder den seks romaner, inklusiv 'The Time Machine'. Bogen kom netop hjem til dette efterårs readathon, hvorfor det var oplagt at læse en af de forholdsvis korte fortællinger til dette arrangement. 

Et mindre selskab af herrer med forskellig baggrund har samlet sig hos en videnskabsmand, som vil fortælle dem om en opdagelse han har gjort. Han påstår at have fundet ud af hvordan man kan rejse i tiden, hvilket skaber tvivl og delte meninger i den lille forsamling. De indvilliger dog i at vende tilbage om nogle uger, for at se hvad videnskabsmanden har fundet frem til. Da de endnu engang mødes, ankommer videnskabsmanden i en sølle tilstand, beskidt, såret og sulten. Efter middagen sætter de sig til rette i rygesalonen, hvorefter videnskabsmanden fortæller sin historie. En historie om hans tidsrejse ud i fremtiden, hvor byerne står i forfald, men hvor en smuk have er opblomstret. Her lever de slanke Eloi'er, som får dagen til at gå med leg og fjollerier. Denne fremtid gemmer dog også på en mørk underverden, hvor de barbariske Morlock's lever. Præcis hvor barbariske de er, oplever videnskabsmanden på tæt hold, og begynder undervejs at frygte for sin svindende mulighed for at vende tilbage til sin egen tid.

Det var fantastisk endelig selv at læse fortællingen om Eloi'erne og Morlock'sne, som jeg så tit har hørt om og læst referencer til. Det er i sandhed et fjernt eventyr den tidsrejsende har været på, til en fremtid, som både virker fremmed og usandsynlig. Omend en fremtid, som den tidsrejsende, i sin fortælling, drager paralleler fra til hans egen nutid. I Wells' fremtid har menneskeheden delt sig i to meget forskellige racer, én race, som ikke arbejder, men nyder livet på jordens overflade med ligegyldige foretagender, og én race, som lever under jorden og får livet på jordens overflade til at fungere. Begge racer er afhængige af hinanden, på trods af, at deres uafhængighed til hinanden hviler i vidt forskellige fornødenheder. Man aner en samfundskritisk stemme, når videnskabsmanden, i sin fortælling, nævner den store afstand mellem kapitalister og arbejderklassen, som kun er på vej til at blive større, og sammenligner disse to samfundsklasser med de smukke, barnlige Eloi'er og de frygtelige, arbejdsomme Morlock's. 

Men på trods af, at jeg elskede endelig at få læst denne historie, synes jeg den var ret så langtrukken, temmelig begivenhedsløs, og dermed også lidt kedelig at læse. Der er nogle flotte beskrivelser af forladte bygningsværker, og et beundringsværdigt forsøg på at få kastet et dramatisk øjeblik ind i fortællingen, hvor videnskabsmandens liv er på spil. Desværre havde det ikke helt den effekt på mig, som jeg tænker forfatteren havde tiltænkt. Så på trods af, at fortællingen er forholdsvis kort, kæmpede jeg mig lidt igennem den.

Fortællingen er først fortalt gennem en stemme, tilhørende en herre fra selskabet (formentlig Wells selv), hvorefter den tidsrejsendes fortælling tager over. Den første fortællerstemme har nedskrevet hele historien, hvilket er den nedskrivning vi, som læsere, får indblik i. Det er en fin måde at fortælle historien på og giver den ellers temmelig anonyme historie et personlig præg.   

Men jeg vil ikke bare affeje denne fortælling, som værende kedelig, uden at tage med i overvejelserne, at Wells her har gjort noget rimelig fantastisk. Han var en af forgængerne indenfor sci-fi-genren, som han selv kaldte 'scientific romances', og banede vejen for en relativ ny genre indenfor litteraturen. Med hans store vid og inspirerende fantasi, skrev han en række fortællinger, som har vundet anerkendelse over hele verden. Og med dette i baghovedet giver det bestemt noget særligt til fortællingen.

Det er en fantastisk historie ud fra det historiske aspekt, men knap så fantastisk ud fra læse-oplevelsen i sig selv. Læs den hvis du vil kende historien om de berømte Eloi'er og Morlock's, for det er nu en meget hyggelig fortælling, omend lidt langtrukken.





torsdag den 23. oktober 2014

Drømmer androider om elektriske får?

Forfatter: Philip K. Dick 
Titel: Drømmer androider om elektriske får?
Orig. titel: Do Androids Dream of Electric' Sheep?
Forlag: Rosenkilde & Bahnhof
Udgivelse: 1968 (denne 2014)

257 sider






I forbindelse med mit sci-fi-indlæg, blev jeg anbefalet, af både Camilla fra 'The girl who loved to read' og Piskeriset fra 'Den lille bogblog', at læse 'Drømmer androider om elektriske får?'. Så til denne omgang readathon, smuttede jeg på biblioteket for at låne den, og med hjem kom denne flotte klassiker indenfor science fiction-genren.

Rick Deckard er prisejæger, som arbejder med at trække løsslupne androider tilbage. Hans beskedne løn og passion for sit hverv, har fået ham til at blive på jorden, på trods af, at Jordens befolkning bliver mindre og mindre. Store mængder af mennesker har valgt at forlade Jorden, til fordel for andre planeter, grundet den kraftige støvsky, som aldrig lader solen eller stjernerne skinne ned på befolkningen og som lader Jorden tilbage i en miserabel tilstand. En så trist tilstand at levende dyr er så sjældne og i så høj kurs, at ikke alle har råd til at eje et. Rick selv ejer kun et elektrisk får, hvilket tynger ham i hans hverdag, hvorfor han vil gøre hvad som helst for at tjene nok penge til et levende dyr. En dag kommer han på sporet at en gruppe løsslupne androider, hvis tilbagetrækken han kan tjene mange penge på, men har på dette tidspunkt ikke forudset hvilke forhindringer der kan opstå, når han pludselig genkender menneskelige egenskaber hos de højteknologiske androider, som er svære at skelne fra rigtige mennesker.

Denne her fortælling lader mange tanker tilbage hos læseren, for historien er ikke slut på trods af, at man har vendt sidste side. Livet fortsætter hos Rick Deckard, som vender tilbage til den grå verden, på trods af en begivenhedsrig tid i hans liv, og hvad der venter ham, det finder vi aldrig ud af. 

Jeg sad tilbage i en lettere melankolsk sindsstemning, for dette er i særdeleshed en fortælling om Jordens sidste krampetrækninger før alt hvad man kan kalde smukt og naturligt er et afsluttet kapitel. Og det gjorde mig lidt trist. Men udover en fortælling om Jordens triste eksistens, er det også i høj grad en fortælling om en identitetskrise. En identitetskrise, som sætter spørgsmålstegn ved Ricks formål med livet, for er det virkeligheden han ser gennem hans øjne, eller er der noget han har overset. Er hans tro på det rigtige, måske alligevel forkert og hvad definerer et menneske til forskel fra livets andre eksistenser, som videnskaben har ført med sig.   

Rick er hverken en person man elsker eller hader. Han er en mand, som gør hvad han kan for at overleve hverdagen i denne kolde verden, som Jorden er blevet til. Han forsøger at passe sit job, og gør hvad han kan for at hæve sin status, at gå fra en middelmådig prisejæger til den bedste, at gå fra at eje et elektrisk dyr til at eje et levende dyr. Men Rick er ikke den eneste vinkel vi ser verden fra, denne historie fortælles også fra Isidores sølle plads i samfundet. Isidore er en såkaldt 'kyllingehjerne', som lever et ensomt liv i en stor boligblok, som den eneste beboer. Han er tilfreds med hvad han har og tager dagene som de kommer. Hans eneste kval er ensomheden, som er uundgåelig, når man er klassificeret som 'biologisk uantagelig', og dermed dømt til at leve i ubemærkethed, langt væk fra alle andre. Til forskel fra Rick danner man med det samme sympati for Isidore, som ikke gør nogen fortræd eller tænker én ond tanke. Sympati for en person, som der ikke er plads til i dette grå, kolde samfund.

Historien er en typisk fortælling om frygten for den højere intelligens, skabt af mennesket selv, maskinen, robotten, automaten, i denne bog kaldet androiden. Androiden er intelligent, snu, men mangler en væsentlig egenskab for at kunne narre selv den klogeste prisejæger. Denne uvurderlige egenskab er empati. Empati, som er så vigtig for menneskene for at differentiere sig fra androiderne, at det er blevet grundlaget for en trosretning, Mercerismen. Men spørgsmålet er, hvor stor empati der er tilbage hos de tiloversblevne mennesker. Fortællingen giver et billede af en befolkning, som ikke lader nogen nær og kæmper for deres eget. De er villige til at dele ud af deres glæde og ophidselse over materialistiske ting, gennem en maskine, som efter sigende kan overføre følelsen til andre; dette betragtes herefter, som værende en empatisk handling. Dog læste jeg ikke om generel venlighed eller eftergivenhed i hverdagen, og man kan spekulere over hvor meget denne såkaldte egenskab er værd.  

Det er sjovt (og skræmmende) at læse Dick's forestilling om Jordens forfald i 1992 og jeg nød læsningen. Det er altid fascinerende at læse om fortidens forestilling om fremtiden. Der opstår sjove detaljer, som f.eks. når Isidore skal ringe hjem til én, og kommer i tanker om at denne person nok ikke er hjemme til at tage telefonen (åh ja, den kære stationære telefon-tid, som jeg næppe tror overlever mange år mere). 

Jeg må indrømme at jeg holder mere af fortællingen efter endt læsning og efter lidt tid til eftertanke, for det er i sandhed en fortælling som virkelig har mange interessante aspekter, hvis man graver lidt efter dem. Hvis man er til sci-fi og endnu har denne fortælling til gode, kan jeg stærkt anbefale at læse denne bog, den er i sandhed noget særligt.




lørdag den 18. oktober 2014

Dewey's Readathon - en løbende opdatering


Så blev det endelig lørdag, og der er ikke længe til kl. 14, hvor Dewey's readathon løber af stablen. Der er over 900 mennesker, som har tilmeldt sig arrangementet via den officielle hjemmeside, som kl. 14 vil hengive sig til bøgernes verden. Jeg er en af dem. Faktisk er jeg nr. 764, og jeg glæder mig til at skulle kaste mig over den første bog. Jeg mangler bare at brygge en masse te, sætte mig til rette i sofaen, med min fodboldseende kæreste ved siden af, og vende den første side.

Bøgerne jeg har lagt klar, til at vælge ud fra, er følgende: 

Drømmer androider om elektriske får af Phillip K. Dick
Frankenstein af Mary Shelley
Fire Study af Maria V. Snyder
Gåden om Alaska af John Green
Med venlig deltagelse af Erling Jepsen
Seks fortællinger af H. G. Wells
Fortællinger om Sherlock Holmes af Arthur Conan Doyle  

Mit mål er at hygge mig med bøgerne, og bare læse i det tempo jeg finder tilpas. Så ved på forhånd, at jeg har fundet alt for mange bøger frem, men det er nu dejligt at have lidt at vælge ud fra, alt efter hvilket humør man er i. Jeg vil løbende opdatere dette indlæg, så i kan følge med i hvordan læsningen går.

14:00 -  Så blev klokken 14, og læsningen kan begynde. Jeg har sat mig godt til rette i sofaen, med en dejlig kop te, tændte stearinlys (efterårets velsignelse) og med 'Drømmer androider om elektriske får' i skødet, som jeg har besluttet mig for at begynde med. Håber i får en god start på jeres læsning.

17:09 - Så er klokken rundet de 17, og læsningen går rigtig godt. Jeg er lidt over halvvejs i bogen, og er meget positivt overrasket. Vidste ikke helt hvad jeg skulle forvente af bogen, da jeg ikke har læst vildt meget sci-fi før, men har jo hørt en del positivt om den, og må sige at den er virkelig interessant. Jeg har også nået at spise lidt sen frokost og tager mig nu en lille pause, for at se hvad der foregår rundt på de andre blogs.

19:32 - Så vendte jeg sidste side i bogen. Den var god, speciel og havde et melankolsk element, som trådte meget stærkt igennem på de sidste sider.... En spændende bog, som har efterladt en del tanker hos mig, som jeg vil bruge lidt tid på en af de næste dage. Og så tror jeg altså snart at jeg må se 'Blade Runner', som er inspireret af denne bog. Men så kommer næste svære valg jo, og nu hvor jeg er kommet i sci-fi-mode tror jeg, at jeg vil fortsætte med 'The Time Machine' af H. G. Wells :)

20:07 - Har lige taget en afstikker rundt i blogland. Det ser virkelig ud til at alle er kommet rigtig godt fra start, og nyder deres bøger. Min kæreste er gået i køkkenet for at lave aftensmad, det er da luksus!

22:19 - Jeg har spist lækker aftensmad og er kommet lidt over halvvejs i 'The Time Machine'. Den er lidt tung i det på dette tidspunkt af døgnet, så nu tror jeg lige jeg holder en lille pause fra læsningen og ser hvordan det går hos andre deltagere.

00:15 - Så blev jeg færdig med Wells' bud på fremtiden. Det var sjovt endelig at læse historien, som jeg så ofte er stødt på referencer på. Men synes nu også at den var lidt langtrukken i beskrivelserne. Tror jeg har brug for at gå i gang med noget lidt mere let og luftigt. Så tror det bliver 'Gåden om Alaska' jeg starter på, når jeg lige har set lidt på andre blogs.

00:53 - Det blev en lidt længere overspringshandling, men NU går jeg igang med 'Gåden om Alaska'.

02:06 - Jeg er nået et stykke ind i 'Gåden om Alaska', og kan ikke helt finde ud af hvad jeg synes om den... Men jeg vil ihvertfald liste i seng nu, og læse videre imorgen. Sov godt til jer der er gået i seng, og god læselyst til jer der stadig er oppe.


09:57 - Den der lille plan om at stå tidligt op, fungerede ikke rigtig, men nu er jeg oppe og igang med at læse videre i bogen. Kan stadig ikke helt beslutte mig for hvad jeg synes om den, håber snart der sker et eller andet, som kan afgøre det for mig.

13:23 - Så er denne omgang readathon ved at nå til vejs ende, og det er 'Gåden om Alaska' også. Jeg tror lige jeg kan nå det.

13:46 - Så har vendt den sidste side i bogen. Som jeg skrev igår, håbede jeg at der ville ske noget i bogen, som ville hjælpe mig med at definere min holdning til den. Det gjorde der. Der skete en drastisk ting, som bestemt øgede kvaliteten af fortællingen i min optik. Så det var helt rart (og trist i forhold til det der skete). Der er et kvarter tilbage af dette readathon, og for at afslutte med manér, VIL jeg simpelthen slutte med en bog i hånden. Så selvom jeg ikke komme til at nå så meget af den, vil jeg gå igang med den korte novelle 'A Scandal in Bohemia', som er en del af 'The Adventures of Sherlock Holmes'.

14:04 - Så blev klokken 14, og denne omgang readathon er forbi. Jeg har lagt Sherlock Holmes fra mig, og tror jeg vil tage mig en pause fra bøgerne.

Hvordan er det så gået? Jeg synes det er gået rigtig godt. Jeg har følt en større ro omkring min læsehastighed, end sidst jeg deltog. Jeg har, udover at læse, taget mig god tid til at følge med på andre deltageres blogge, jeg har trukket utallige kopper te, spist temmelig meget slik og har taget mig tid til lidt søvn undervejs, hvilket helt sikkert har været godt for mig, i forhold til kvaliteten af mine læseoplevelser. Jeg har nydt nogle gode, interessante og anderledes læseoplevelser. Så alt i alt, en rigtig vellykket og dejlig oplevelse.

Hvad nåede jeg så at læse:

Jeg startede ud med 'Drømmer androider om elektriske får',
derefter gik jeg videre med 'The Time Machine', 
hvorefter jeg kastede mig over 'Gåden om Alaska', 
hvorefter jeg afsluttede ballet med et par sider af 'A Scandal in Bohemia'.

Jeg er fuldt ud tilfreds med hvad jeg nåede, og kan ikke andet end, at glæde mig til foråret, hvor endnu et 'Dewey's Readathon' løber af stablen. Kan se rundt omkring på andre blogge, at det generelt er gået rigtig godt, og jeg ser frem til at nærlæse indlæg med opdateringer for læsedøgnet. 




torsdag den 16. oktober 2014

Det svære valg


Jeg har netop, sådan helt officielt, tilmeldt mig Dewey's Readathon, som løber af stablen på lørdag kl. 14. Jeg deltog første gang i foråret, og det var virkelig hyggeligt, så kan kun tænke at denne gang bliver lige så god. Det er efterår, det er koldt, og hvis vi er heldige, så kommer der lidt regn på lørdag, til at fuldende den perfekte læsestemning. Jeg ser virkelig frem til det og har tænkt længe over hvilke bøger jeg skulle vælge. Jeg har fundet frem til en bunke, som jeg på lørdag vil vælge ud fra, for det er langt mere end jeg vil kunne nå at læse. Men jeg kan meget godt lide tanken om at have en begrænset mængde at vælge ud fra, uden at jeg skal føle det uoverskuelige valg ved at stå foran hele min bogreol. Jeg har valgt forholdsvis korte bøger, hvilket jeg tror vil hjælpe min motivation gennem dagen, da jeg jo ikke er en hurtiglæser. For at gøre det lidt mere besværligt for mig selv var jeg et smut på biblioteket, hvor jeg lånte to bøger med hjem, til at supplere bunken op med. De valgte bøger til bunken er følgende:

  • Fire Study af Maria V. Snyder; det er den sidste bog i 'Study'-serien og er en let og luftig bog til de sene aftentimer.
  • Frankenstein af Mary Shelley; jeg har længe gerne ville læse den, men er ligesom aldrig kommet igang. men den er forholdsvis kort, hvilket passer mig rigtig godt til dette arrangement.
  • Gåden om Alaska af John Green; det virker som en meget overskuelig bog, og kunne meget vel være en god bog til de sene timer.
  • Med venlig deltagelse af Erling Jepsen; det første lån fra biblioteket. Jeg har længe gerne ville læse mere Jepsen, og her har jeg altså muligheden. Endnu en kort bog.
  • Drømmer androider om elektriske får af Phillip K. Dick; det andet valg fra biblioteket. I forbindelse med min lille sci-fi udfordring, er denne bog jo helt oplagt, og så er den ret kort.
  • Fire sci-fi-romaner af H. G. Wells; endnu et oplagt valg, i forhold til min sci-fi-udfordring. Har længe gerne ville læse Wells, om det bliver lørdag ved jeg ikke, men muligheden er der.
  • Samlede fortællinger om Sherlock Holmes af Arthur Conan Doyle; jeg læste en fortælling om Sherlock Holmes til sidste readathon, så kunne være sjovt også at gøre det denne gang. Nu må vi se.

Så alt i alt, har jeg fundet alt for mange muligheder frem, men tror simpelthen ikke jeg er i stand til at vælge før vi rammer lørdag. Jeg har dog en god fornemmelse af 'Drømmer androider om elektriske får', og tror at det måske er den jeg vil starte ud med.

Deltager i? - og har i fundet nogle gode bøger?



fredag den 10. oktober 2014

Langsomt, men sikkert . . . .

Åh, hvor er jeg tit misundelig på de mennesker som kan sluge en uoverskuelig mængde bøger på kort tid, som flyver gennem siderne uden at miste nogen detaljer, og som kan nå at læse så uendelig mange flere bøger end mig.

Jeg er en relativt langsom læser og det har jeg altid været. Jeg lærte utroligt hurtigt at læse i skolen, og kastede mig hurtigt over diverse bøger fra biblioteket, men lærte aldrig at læse hurtigt. Min klasselærer mente at jeg var bange for at gå glip af detaljer og hun havde nok ret. Efterhånden har jeg selvfølgelig øget min læsehastighed som en naturlig følge af en øgning i læsemængden. Dog er jeg stadig ved at falde bagover af bar forbavselse når jeg læser om andre bloggere der har læst en bog i løbet af en aften eller som kan skrive en boganmeldelse hveranden dag. Der ligger helt sikkert en teknik bag, men jeg er i tvivl om jeg vil kunne lære den. Jeg har før prøvet at øge min læsehastighed, men på en eller anden måde falder jeg altid tilbage i samme langsomme tempo efter et par linjer. 

Når det så er sagt har jeg ikke som sådan noget imod at være en langsom læser, at kunne nyde bogen over mange dage, og at kunne spare en del plads i bagagen når ferielæsningen skal pakkes. Men jeg misunder dog de ekstra mange bøger en hurtig læser kan nå at læse igennem livet... For litteraturens verden øges konstant og der er så mange bøger jeg skal nå at læse...




søndag den 5. oktober 2014

Magic study

Forfatter: Maria V. Snyder
Titel: Magic study
Serie: Study 2, The Chronicles of Ixia
Forlag: Mira Ink
Udgivelse: 2006 (denne 2013)
Læst på engelsk

425 sider





Det er efterhånden lang tid siden jeg læste 'Poison study', som er den første i serien, men har først fået bestilt 'Magic study' hjem for nylig. Jeg kunne ret godt lide den første, så ved ikke hvorfor der skulle gå så lang tid før jeg læste den næste, men nu skete det altså. Hvis du sidder og ikke har læst den første bog i serien og har ambitioner om at gøre det, så vil jeg anbefale dig IKKE at læse videre, da der formentlig vil forekomme spoilers af den første bog.

Yelena er kommet til Sitia for at møde sin familie for første gang. Hun er dog skeptisk overfor sine nyfundne familiemedlemmer, og ligeså er nogle medlemmer af familien overfor hende. Dette gør ikke rejsen med hendes bror mod Magicians Keep lettere, og rejsen bliver da også mere turbulent end forventet. Hendes ankomst til Magicians Keep går ikke helt som planlagt, og Yelena får en hård start på hendes nye liv. I takt med at hendes magiske formåen og kunnen vokser, mødes hun af jalousi og mistillid, og hun skal endnu engang gennemskue hvem der er hendes fjender og hvem der er hendes venner.

Magic Study overraskede mig på flere måder. Den overraskede mig ved, at komme lidt tættere ind på Ixias historie, præcis som jeg havde håbet, men som jeg bestemt ikke havde forventet, da fortællingen udspilles i Sitia. Den overraskede mig også ved at indeholde et krimi-lignende plot, som klædte fantasy-fortællingen ret godt, noget jeg på ingen måde havde ventet. Det gav virkelig noget godt til fortællingen, og det var en god måde at vise nogle af Yelenas evner på, uden at det blev ensformigt.

I den sidste bog var jeg især glad for Yelena, som var en hovedperson med ben i næsen og så var hun lidt ældre end hovedpersonerne i de fleste andre YA/fantasy-bøger. Jeg var også glad for hende i denne bog, men fandt hende dog en smule mere jeg-gør-alting-selv-og-klarer-alting-selv-agtig, som godt kan være en smule trættende i længden, nu hvor hun, i denne bog, faktisk havde folk der kunne hjælpe hende, til forskel fra den sidste bog. Så det trak en smule ned på min oplevelse af bogen, dog ikke mere end at jeg stadig er spændt på hvad der kommer til at ske for hende i den næste bog.

Alt i alt kunne jeg rigtig godt lide denne bog, og jeg glæder mig meget til at læse den sidste bog i Study-serien.